El diagnóstico de la Enfermedad Celíaca


Los síntomas y la presentación de la enfermedad celíaca pueden variar mucho entre una y otra persona. Si bien los más comunes son de distensión abdominal y pérdida de peso, también incluyen diarrea y estreñimiento. También se puede sufrir una erupción cutánea que arde y pica, conocida como dermatitis herpetiforme, además de acidez estomacal, dolor de cabeza, cansancio y dolor muscular. La enfermedad celíaca también puede producir anemia por deficiencia de hierro y neuropatía, que consiste en un hormigueo o dolor de pies y manos que no pasa. Si la enfermedad celíaca se deja sin tratar, ésta termina por ocasionar daños en el sistema nervioso, huesos, cerebro, hígado y otros órganos.

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¿Enfermedad celíaca?: diagnóstico y exámenes fiables


Los síntomas y la presentación de la enfermedad celíaca pueden variar mucho entre una y otra persona. Si bien los síntomas más comunes son de distensión abdominal y pérdida de peso, algunos también sufren de diarrea y estreñimiento.

Es menos común que los pacientes presenten una erupción cutánea que arde y pica, conocida como dermatitis herpetiforme, además de acidez estomacal, dolor de cabeza, cansancio y dolor muscular, entre otros. La enfermedad celíaca también puede producir anemia por deficiencia de hierro y neuropatía, que consiste en un hormigueo o dolor de pies y manos que no pasa. Si la enfermedad celíaca se deja sin tratar, ésta termina por ocasionar daños en el sistema nervioso, huesos, cerebro, hígado y otros órganos.

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¿Es lo mismo la enfermedad celíaca que la intolerancia al gluten?


No es raro que a menudo se relacione la intolerancia al gluten con la enfermedad celíaca. Pero lo cierto es que, a pesar de los puntos en común, existen diferencias entre ambas patologías. Detallamos las diferencias con la ayuda de los expertos y desmontamos otros mitos en torno a la celiaquía.
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La celiaquía en aumento


 

La celiaquía es una enfermedad que produce daños al intestino delgado por la ingestión de una proteína proveniente del trigo, la avena, cebada y el centeno. Esta proteína – el gluten – causa el atrofio de la vellosidad del intestino delgado, encargada de absorber los alimentos, llevando a un estado de malabsorción.

Características y síntomas de la enfermedad
En Paraguay, la enfermedad celiaca se presenta con mayor frecuencia en las mujeres y en personas con ascendencia europea. En Estados Unidos la prevalencia de la enfermedad es del 2 a 3 por ciento. En Paraguay, esta información aún no fue establecida.
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El riesgo genético de ser celiaco, identificado en un 40%


La científica Cisca Wijmenga, de la Universidad de Groningen (Países Bajos), ha afirmado que el 40 por ciento del riesgo genético de padecer la enfermedad celíaca se ha identificado, tal y como puso de relieve en el marco del II Congreso Nacional de la Sociedad Española de la Enfermedad Celíaca (SECC) que se está celebrando en el Mare Nostrum Resort, en Arona (Tenerife), ante unos 200 especialistas.

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La enfermedad simuladora


Lo cuenta con cierto retintín en la voz: “El pediatra le decía a mi padre que yo no comía porque era una caprichosa”. Sabiendo lo que ocurrió después, el resentimiento de Anabel Durán, de 28 años, con su pediatra es bastante comprensible.

Durante años, padeció una ristra de síntomas. “Estaba apática, triste, con el vientre hinchado. Todo me sentaba mal. Tenía diarreas que no se cortaban con nada o pasaba a estar súper estreñida. También tuve problemas de piel, úlceras. Y se me caía el pelo a puñados”. Ni se acuerda de cuántos médicos la visitaron ni de la lista de diagnósticos erróneos. Fueron muchos. Toda la vida así, hasta que, en abril del año pasado, pudo ponerle nombre al enemigo: enfermedad celíaca o intolerancia al gluten. ¿Es el suyo un caso extremo? No tanto. Dos de cada tres celiacos no saben que lo son, según un estudio de la Consejería de Sanidad aún no presentado.

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Los médicos aún no piensan en la celiaquía


El día de hoy me he topado con un artículo muy bueno, desde luego procedente de nuestra madre patria España, esto en su página PrSalud: Por cada persona que es diagnosticada, se calcula que hay 8 ó 9 que no lo saben.” Desafortunadamente esto no solo se aplica en España sino en diversos países entre ellos México.

La enfermedad celíaca (EC) es la enfermedad inflamatoria intestinal más frecuente en España, tiene una alta predisposición genética y es crónica. Uno de los principales problemas, como ha explicado la Doctora María García-Onieva, pediatra de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP), es que todavía se retrasa el diagnóstico en exceso.

 Como en todas las enfermedades, un diagnóstico precoz es sinónimo de calidad de vida. El problema, según la Doctora García-Onieva, es que ‘los médicos de familia aún ni piensan en esta enfermedad, hay que cambiar su sensibilidad´.  La Doctora María Luisa Arroba, pediatra de la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap) ha matizado que ‘no se diagnostica lo que no se piensa´.

Los principales signos clínicos suelen ser digestivos pero la sospecha aumenta cuando la persona sufre alguna enfermedad o trastorno asociado, como Diabetes tipo 1, Síndrome de Down, o depresión, entre otros muchos. La predisposición genética también es un llamamiento de alerta para todos los profesionales sanitarios y, aunque no se conocen muy bien, las condiciones ambientales también influyen.

Para poder dictaminar que una persona padece la EC se realiza una analítica y un estudio serológico donde se localiza la presencia de los anticuerpos y se podrá visualizar si la persona es alérgica a la proteína del gluten.   Pero la biopsia intestinal es la prueba definitiva para el diagnóstico y si la mucosa intestinal aparece atrofiada, no hay duda, la persona es celíaca.

 La Doctora Arroba, pediatra de la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap),  ha definido la EC como un enfermedad intestinal asintomática crónica ‘que se puede presentar a cualquier edad de la vida´.   Pero a pesar de ser incurable ‘con una dieta sin gluten se consiguen unos resultados muy satisfactorios´.

 Pero aunque pueda parecer que es una tarea sencilla, vivir siempre pendiente de qué productos llevan gluten en sus componentes, o incluso tener en cuenta si han podido ser manipulados y contaminados con gluten, es una tarea difícil y más en España, como ha explicado Manuela Márquez, directora de la Asociación de Celíacos de Madrid (ACM) ‘porque vivimos en un país con una cultura de trigo, la dieta está basada en el trigo,  entre el 70 y 80% de los productos del mercado contienen gluten… no es fácil´. Incluso hay alrededor de 100 medicamentos que no pueden utilizar los celíacos ‘aunque casi siempre tenemos una alternativa´ ha asegurado la Doctora García-Onieva.